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Afp – selon les analystes :

Les malheurs économiques iraniens vont au-delà des sanctions

Le rial a perdu environ la moitié de sa valeur par rapport au dollar depuis que le président américain Donald Trump a annoncé qu'il se retirait de l'accord sur le nucléaire de 2015 en mai et qu'il imposait de nouvelles sanctions
Le rial a perdu environ la moitié de sa valeur par rapport au dollar depuis que le président américain Donald Trump a annoncé qu'il se retirait de l'accord sur le nucléaire de 2015 en mai et qu'il imposait de nouvelles sanctions

Le gouvernement iranien est confronté à de graves problèmes économiques lorsqu'il annonce son budget annuel, attendu mardi, et tous ses problèmes ne résultent pas de sanctions américaines.

Le rial a perdu environ la moitié de sa valeur par rapport au dollar depuis que le président américain Donald Trump a annoncé en mai qu'il se retirait de l'accord sur le nucléaire de 2015 et qu’il imposait de nouvelles sanctions.

Cela a entraîné une hausse des prix et bloqué une grande partie des investissements étrangers que le président de la théocratie, Hassan Rouhani, avait espéré attirer, le Fonds monétaire international prévoyant désormais que l'économie se contracterait de 3,6% l'année prochaine.

Mais les analystes disent que beaucoup de malheurs du pays sont antérieurs à Trump et aux sanctions.

 

Secteur bancaire

L’économiste iranien Mohammad Mahidashti a déclaré que le système bancaire était le "plus gros problème: il est rempli d’actifs fictifs et de prêts non productifs".

Les banques ont consenti d'énormes emprunts sous le prédécesseur de Rouhani, Mahmoud Ahmadinejad, sans se soucier de leur remboursement éventuel.

La commission économique du Parlement a déclaré en mars que la moitié de tous ces prêts, d'une valeur d'environ 27 milliards de dollars à l'époque, avaient mal tourné.

Désespérément à court de fonds, les banques ont essayé d’attirer de nouveaux dépôts avec des taux d’intérêt de 30% ou plus.

Tout en fournissant au départ une source de liquidités fort nécessaire, les intérêts sur ces dépôts n’ont fait qu’ajouter à l’instabilité des banques.

Rouhani a récemment déclaré que les banques "insalubres" étaient maintenues à flot en continuant à emprunter auprès de la banque centrale, et que les dettes des prêteurs privés avaient doublé au cours de l'année écoulée jusqu'en septembre.

Les banques sont également aux prises avec des propriétés invendables après avoir injecté des liquidités dans un boom de la construction qui s'est essoufflé en 2013.

"Nous avons près de deux millions de maisons vides en Iran. Il n'y a tout simplement aucune demande", a déclaré Narges Darvish, chargé de cours en économie à l'université Alzahra de Téhéran.

Mais le gouvernement hésite à laisser les banques faire faillite, craignant un contrecoup public - en particulier après l'effondrement d'agences de crédit douteuses qui ont contribué à alimenter des manifestations généralisées il y a un an.

 

Crise monétaire

Le retrait américain de l’accord nucléaire a alimenté une course au rial iranien, mais n’a pas été le seul facteur à l’origine de la faiblesse de la devise.

En septembre, le gouverneur de la banque centrale, Abdolnasser Hemmati, a plutôt accusé "la croissance terrifiante de la masse monétaire".

Ses données montrent que les flux de trésorerie générés par l’économie iranienne ont augmenté de 24% par an au cours des quatre dernières années.

Étant donné que l'économie iranienne offre peu d'opportunités d'investissement rentables et sûres, les citoyens cherchaient depuis longtemps à convertir leurs économies en dollars.

Et lorsque des espoirs grandissants de réimposition des sanctions par les États-Unis ont exercé une pression sur le rial au début de 2018, la réaction du gouvernement a été un désastre, selon l'économiste Mousa Ghaninezhad.

"Ils prétendent croire au marché libre mais ils n'ont pas de stratégie cohérente", a-t-il déclaré à l'AFP.

À un moment donné, en avril, le gouvernement a forcé la fermeture des bureaux de change et tenté de fixer le taux à 42.000 rials par dollar, ce qui a alimenté la panique et conduit les spéculateurs au marché noir.

Conscient de son erreur, le gouvernement a rouvert les bureaux de change et limogé le gouverneur de la banque centrale quelques mois plus tard.

Une répression féroce a également été déclenchée contre ceux qui exploitaient la situation, avec des dizaines de commerçants traduits en justice et au moins trois hommes d’affaires exécutés depuis octobre.

Mais le mal a été fait. Les importations coûtent maintenant beaucoup plus cher en même temps que les sanctions rendent plus difficile le transport de marchandises dans le pays.

Les prix ont donc augmenté - le prix des aliments et des boissons a augmenté de 60% en novembre par rapport à novembre, selon la banque centrale.

 

Contrôle de l'Etat

En dépit d'une privatisation, une grande partie de l'économie reste aux mains de l'État, que ce soit directement ou parce que des groupes liés au gouvernement ou aux Gardiens de la révolution en sont les principaux actionnaires.

Cela a étouffé le secteur privé, qui a du mal à attirer les investissements et à se faire concurrence pour des projets, selon les analystes.

Selon l'économiste Ehsan Soltani, les industries contrôlées par l'État, telles que l'acier et les produits pétrochimiques, bénéficient d'importantes subventions - totalisant environ 40 milliards de dollars (35 milliards d'euros) par an de remises sur les carburants et l'électricité - mais créent relativement peu d'emplois et de rendements.

"Ces industries ne sont recherchées que pour le loyer et la corruption", a-t-il déclaré à l'AFP.

Les espoirs que l'accord nucléaire amènerait un flot d'investissements étrangers pour stimuler le secteur privé ont été anéantis par le retour des sanctions.

Selon le ministre des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, des opposants puissants se sont opposés aux efforts visant à instaurer une plus grande transparence, notamment de nouvelles lois contre le blanchiment d'argent.

"Les endroits qui blanchissent des milliers de milliards (de rials) sont certainement capables financièrement de dépenser quelques centaines de milliards de dollars en propagande (contre la loi)", a déclaré Zarif à l'agence de presse Khabar le mois dernier.

 

(Avec AFP)

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