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Selon une nouvelle étude :

l'Iran a tenté de manipuler l'opinion publique sur Twitter

Twitter a également partagé environ 1,1 million de tweets de l'Iran avec le Conseil de l'Atlantique
Twitter a également partagé environ 1,1 million de tweets de l'Iran avec le Conseil de l'Atlantique

Selon une nouvelle étude publiée mercredi, les comptes de Twitter en provenance d'Iran se sont fait passer pour des journalistes étrangers et des citoyens américains inquiets, pour tenter de manipuler l’opinion publique, avant leur suspension au début de l'année.

L'analyse - effectuée par le laboratoire de recherche médico-légale numérique du Conseil de l'Atlantique - reflète une tentative de certains en Iran de " diffuser des messages du régime par des canaux secrets ".

En août, Twitter a révélé qu'il avait suspendu 770 comptes - qui semblaient tous provenir d'Iran, avec des liens potentiels avec son gouvernement - pour "manipulation coordonnée". De même, Facebook et YouTube, propriété de Google, ont repéré et retiré des contenus iraniens, dont certains étaient liés à des médias publics, selon une analyse de FireEye, une entreprise de sécurité qui a découvert l'activité en premier.

A l'époque, les entreprises s'étaient engagées à faire preuve de plus de vigilance, alors que les géants de la technologie continuent d'être aux prises avec la montée des activités non authentiques et la menace de désinformation à l'approche des élections de 2018. Twitter a déclaré en particulier qu'il " ferait preuve de transparence et mettrait ces efforts à la disposition du public".

À cette fin, Twitter a annoncé mercredi qu'il mettrait à disposition environ 10 millions de tweets et 2 millions d'images, de vidéos en direct et d'autres contenus créés par les comptes iraniens et des milliers d'autres trolls en ligne largement diffusés qui avaient été auparavant liés à la Russie.

"Il est clair que les opérations d'information et les comportements non authentiques coordonnés ne cesseront pas ", ont écrit Vijaya Gadde, responsable des questions juridiques, de politique publique, de confiance et de sécurité sur Twitter, et Yoel Roth, responsable de l'intégrité du site de la société, dans un blog. Ils ont souligné qu'ils " continueraient à lutter de manière proactive contre les tentatives infâmes de saper l'intégrité de Twitter ".

Twitter a également partagé environ 1,1 million de tweets de l'Iran avec le Conseil de l'Atlantique, qui a déclaré ne pas pouvoir attribuer entièrement les comptes au gouvernement du pays dans son propre rapport mercredi. Mais les chercheurs ont déclaré que l'opération iranienne s'appuyait sur de nombreuses identités, et parfois sur des robots, pour faire passer les messages préférés du gouvernement iranien sur une période de six ans. Cela comprend les attaques contre l'Arabie saoudite et Israël et le soutien au gouvernement syrien, selon l'étude du DFR Lab. Ce qui a surpris les chercheurs, c’est que ces témoignages avaient été beaucoup moins actifs sur Twitter au sujet d'une pierre de touche importante dans les relations américano-iraniennes : l'accord nucléaire que le président Donald Trump a abandonné plus tôt cette année.

Certains des comptes Twitter, liés à l'Iran, qui ont été supprimés depuis lors, avaient été conçus de manière explicite, avec des liens vers le site PressTV, un média financé par le gouvernement. Mais "beaucoup plus", selon le Conseil de l'Atlantique, "serait exploité par des points de vente dans d'autres pays". L'un d'eux, @realnienovosti1 - en russe pour "real news 1" - publié dans cette langue, prétendait être basé à Moscou et tweetait sur des questions importantes pour l'Iran. Des récits similaires avec des liens présumés avec l'Iran ont masqué leurs efforts en tant que journalistes français, croates et espagnols.

Dans d'autres cas, le Conseil de l'Atlantique a trouvé dans ce réseau des comptes rendus qui semblaient être des Américains moyens - un concepteur de jeux de Californie, par exemple, ou un journaliste de Seattle. Souvent, ces comptes rendus ont servi à amplifier les médias d'État, en retweetant leur contenu et en renvoyant à des reportages iraniens, selon DFR Lab. Mais le réseau iranien s'est parfois frotté à la politique américaine, y compris à un compte appelé @usresistance1, créé en avril 2018, qui préconisait la destitution de Trump. À un moment donné au mois d'août, ce compte a tweeté pour soutenir un candidat au poste de gouverneur du Michigan dont la famille est originaire égyptienne et qui n'a pas été élu. Selon le Conseil de l'Atlantique, d'autres ont cherché à " se fondre dans les communautés anti-Trump des États-Unis ".

Malgré tous ses efforts, les comptes rendus des médias sociaux iraniens n'ont guère gagné en popularité, ne parvenant pas à toucher les personnes influentes et ne recevant souvent qu'une douzaine d'abonnés, selon le Conseil de l'Atlantique, qui a conclu : "Ils n'étaient pas adaptés aux plateformes qu'ils cherchaient à utiliser."

Mais le groupe a fait l'éloge de Twitter pour avoir fourni et publié le cache de tweets iraniens et russes et d'autres contenus, que les chercheurs peuvent maintenant se procurer pour mieux comprendre.

"Je pense qu'il vaut mieux plus de transparence autour de cette information que moins de transparence, et ce n'est pas strictement limité aux opérations d'influence étrangère ou à la publicité nationale ", a dit M. Brookie. Les consommateurs ont le droit d'avoir plus d'informations sur les choses qu'ils voient et qui leur sont présentées.

 

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