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Reuters - Exclusif :

De nouveaux documents lient Huawei à des sociétés écran présumées en Iran et en Syrie

La directrice financière de Huawei, Meng Wanzhou, sortant d’une audience de cautionnement du tribunal de Vancouver, le 11 décembre dernier
La directrice financière de Huawei, Meng Wanzhou, sortant d’une audience de cautionnement du tribunal de Vancouver, le 11 décembre dernier

L'affaire américaine contre la directrice financière du chinois Huawei Technologies, arrêté au Canada le mois dernier, porte sur les liens présumés de la société avec deux sociétés obscures. L’un d’entre eux est un vendeur d’équipement de télécommunication opérant à Téhéran ; l'autre est le propriétaire de cette entreprise, une société de portefeuille enregistrée à Maurice.

Les autorités américaines affirment que la directrice financière Meng Wanzhou a trompé les banques internationales en leur demandant de régler des transactions avec l'Iran en affirmant que les deux sociétés étaient indépendantes de Huawei, alors que ce dernier les contrôlait.

Huawei a maintenu que les deux sont indépendants : le vendeur d’équipement Skycom Tech et la société écran Canicula Holdings.

Cependant, des documents d'entreprises et d'autres documents découverts par Reuters en Iran et en Syrie montrent que Huawei, le plus grand fournisseur mondial d'équipements de réseau de télécommunication, est plus étroitement lié aux deux entreprises qu'auparavant.

Les documents révèlent qu'un haut responsable de Huawei semble avoir été nommé responsable iranien de Skycom. Ils montrent également qu'au moins trois individus de nom chinois avaient des droits de signature pour les comptes bancaires de Huawei et de Skycom en Iran. Reuters a également découvert qu'un avocat du Moyen-Orient avait déclaré que Huawei avait mené des opérations en Syrie via Canicula.

Les relations jusque-là inconnues entre Huawei et les deux sociétés pourraient avoir une incidence sur le procès américain contre Meng, fille du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, en sapant encore plus les affirmations de Huawei selon lesquelles Skycom n'était qu'un partenaire commercial indépendant.

Les autorités américaines ont affirmé que Huawei conservait le contrôle de Skycom, l'utilisant pour vendre du matériel de télécommunication à l'Iran et transférer de l'argent via le système bancaire international. Selon les autorités américaines, les banques ont effacé involontairement, à leur insu, des centaines de millions de dollars de transactions susceptibles de constituer une violation des sanctions économiques prises par Washington à l’époque, contre le commerce avec l’Iran.

Meng a été libérée sous caution le 10 décembre de 10 millions de dollars canadiens (7,5 millions de dollars US) et reste à Vancouver pendant que Washington tente de l'extrader. Aux États-Unis, Meng ferait l'objet d'accusations liées à un prétendu complot en vue de frauder de multiples institutions financières, avec une peine maximale de 30 ans pour chaque accusation. Les accusations exactes n'ont pas été rendues publiques.

L'arrestation de Meng sur mandat américain a provoqué un tollé en Chine. Cela survient à une époque de tensions commerciales et militaires croissantes entre Washington et Beijing, et au milieu des inquiétudes des services de renseignement américains selon lesquelles le matériel de télécommunications de Huawei pourrait contenir des « backdoors » pour l'espionnage chinois. La société a nié à plusieurs reprises de telles affirmations. Néanmoins, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont récemment interdit à Huawei de construire leur prochaine génération de réseaux de téléphonie mobile, et les autorités britanniques ont également exprimé leurs préoccupations.

(Avec Reuters)

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